在眼镜发明以前,人们的生活方式和职业都受到视力能力的制约。例如,猎人的远视力比近视力更为重要;而用近视力的手工业者(能 工巧匠)能常在45-50岁以后,因为看不清近物而不得不结束他们的职业生涯。最早的镜片为平凸镜片,外形如扁豆,故英文称为lens。最早的放大镜可追溯至十世纪。随着印刷术的发明和雾化的传播,对良好近视力的需求增加了,促进了眼镜的发展。

13世纪,人们开始用玻璃滴注的镜片来矫正视力,当时将玻璃溶化后滴入模子制成。关于矫正视力的最早记录是在1268年,由罗格.贝肯(Roger Bacon)做出的。他写到:将水晶的凸面靠近眼睛,字母会显得更大也更清楚。

自从约翰.古登伯格( Johan Gutenberg)发明了打字机后,大量涌现的印刷品更是增加了人们对视力矫正的需求。当时的镜片主要为凸镜,用以矫正老视。后来人们很快发现凹镜有助于近视患者看清远处物体,从此镜片开始根据度数分类,而不再根据年龄分类。最早的眼镜是将镜片用绳子拴在眼前使用。

18世纪,中国人发明了”耳撑”。

英国配镜师爱德华.斯凯莱特(Edward Scanlett)制作了的眼镜边架,成为现代眼镜的雏形。

1784年 本杰明.富兰克林用两副镜片制作了第一副双光镜片。
19世纪 是眼镜和镜片发展的重要时期。
1827年 富勒(Fuller)发明了圆柱镜片,用以矫正散正。
1860年 斯涅伦(Snellen)发明了标准视力表,使视力力量化。
1837年 爱萨克.施奈特(Lsaac Schnaitman)完善了定型双光镜片。
1899年 约翰.博雷命(John Borisch)发明了融合双光镜片(即使用两种不同的玻璃),并命名为”隐形双光”。

今天,所有这些镜片都有一个标准的底弯。我们使用的镜片设计约在1890年左右开始出现。在镜片发展的同时,生产商也在不断搜索新的产品,以满足不同消费者的不同需求。大批量生产染色镜片(如太阳镜)开始于20世纪早期,此类镜片被用以改善视力和减少红外线辐射。